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Née en 1963 de parents portugais à Maputo, anciennement Lourenço Marques, Isabela Figueiredo quitte le Mozambique au moment de l’indépendance du pays en 1975. Ses parents restent et elle vit seule avec sa grand-mère pendant une dizaine d’années au Portugal. Après des études de lettres, elle devient professeure de portugais et journaliste, notamment pour le Jornal de Notícias. En 2009, son premier livre Carnet de mémoires coloniales connaît un grand retentissement au Portugal pour atteindre aujourd’hui sa dixième édition. Présenté en France en 2021 avec une préface de Léonora Miano, il sera suivi en 2023, toujours aux éditions Chandeigne, par La grosse, publié en 2017 sous le titre A Gorda.